Indigènes – Rachid Bouchareb (2006)

In English


Last night I finally got round to watching Indigènes, a film directed by

Rachid Bouchareb
and co-directed by
Djamel Debouzze, which hit the French cinema screens in 2006.

Indigènes is set during WWII and depicts the experience of African soldiers fighting to free France from German occupation. If the film´s characters are fictional, they are nevertheless based on existing life stories of African soldiers of that period.

This film has of course got an agenda: making people – and specifically young French people from African descent – aware of the injustice and downright racism with which these soldiers were treated during that period. Yet I found it a sober film that did not rely on melodrama or a narrator ´s comments to convey its message.

Its most famous actors were Djamel Debouzze (whom some of you will recognise as the young grocer in “Amélie”) and Samy Naceri (the memorable Marseilles taxi driver of the “Taxi” film series). Though Debouzze was not far, here, from its Amélie character, Naceri´s performance was miles away from his famous “Taxi” one and – in my humble opinion – flawless.
I would also like to say “hats off” to the actors playing the other main African characters and their Sergeant. Their performances were convincing and moving.

I am not the only one to have thought that. Indeed, after watching the film, in September 2006 the then French president Jacques Chirac decided that the pensions of foreign soldiers who fought in the French army were to be brought into line with those of French ones (see these BBC and Libération articles).

To sum things up, I very much enjoyed this film. Let me know what you thought of it.


En français


Hier soir j´ai finalement pu regarder Indigènes, un film de Rachid Bouchareb et co-réalisé par Djamel Debouzze, qui est apparu sur les écrans cinématographiques français en 2006.

Indigènes se déroule pendant la seconde guerre mondiale et décrit l´expérience de soldats Africains qui se sont battus pour libérer la France de l´occupation allemande.

Si les personnages du film sont fictifs, ils sont néanmoins basés sur de réels récits de la vie de soldats africains de cette époque.

Ce film a naturellement un but : faire prendre conscience aux gens (et en particulier aux jeunes Français d´origine africaine) de l´injustice et tout bonnement du racisme avec lesquels ces soldats furent traités durant cette période. Ce film, je l´ai cependant trouvé sobre ; il ne se base pas sur le mélodrame ni sur des commentaires en voix off pour faire passer son message.

Ces acteurs les plus célèbres sont Djamel Debouzze (que certains d´entre vous reconnaîtrons comme étant le jeune épicier dans « Le fabuleux destin d´Amélie Poulain ») et Samy Naceri (le mémorable chauffeur marseillais de la série de films « Taxi »). Alors que Debouzze n´est pas très loin ici de son personnage d´Amélie, la performance de Naceri est méconnaissable de celle de « Taxi » et, à mon humble avis, sans faille.

Je tire aussi mon chapeau aux acteurs jouant les autres principaux personnages africains et leur sergent. Leur performance est convaincante et émouvante.

Je ne suis d´ailleurs par la seule à penser cela. En effet, en septembre 2006, après avoir vu le film, Jacques Chirac (le président français de l´époque) a même décidé l´égalisation des pensions entre anciens combattants français et étrangers (voir ces articles de la BBC et de Libération).

Bref, j´ai beaucoup aimé ce film. Dites-moi ce que vous en avez pensé.


References / Références


Internet Movie DataBase
Radio France International
Lille University
L'Express magazine
CNDP