Les âmes grises

En français

Les âmes grises de Philippe Claudel est un petit livre qui se lit comme un vrai classique français de qualité: une histoire qui tient debout, des personnages vrais, et une mélancolie typique des auteurs français.


Il y a beaucoup d'éléments dans ce livre que j'ai trouvé fascinants. Le premier d'entre eux est le style dans lequel il est écrit. L'histoire est racontée, très crédiblement à mon avis, du point de vue d'un de ses protagonistes. J'ai suivi ses descriptions (les habitants de la petite ville dans laquelle il habite, comment cette ville est affectée par la première guerre mondiale, un meurtre dont il doit trouver le coupable, sa tragédie personnelle, etc. ) comme si j'étais assise en face de lui, attablée dans sa cuisine, et que je découvrais quelqu'un de nouveau.


Philippe Claudel a, pour moi, une capacité incroyable à décrire la réalité du quotidien, dans tout ce qu'il a de beau, de moche, de répulsif ou de fascinant. Ces personnages y sont touchant tant ils sont vrais. Ce sont ces touches de couleur qui transparaîssent derrière la grisaille qui m'ont enchantée.


Bref, un vrai régal à la française!



In English

Les âmes grises by Philippe Claudel is a small book that reads like a real quality French classic — a strong story, realistic characters and a melancholy that is typical of French authors.


There a lots of elements I found fascinating. Firstly, the style in which the book is written. The story is narrated, very credibly I feel, from the point of view of one of the protagonists. I followed his descriptions — the inhabitants of the small town where he lives, how the town is affected by World War I, a murder he must solve, his own tragedy— as though I was sat in front of him, at his kitchen table and was discovering someone new.


Philippe Claudel has for me an outstanding ability to describe the reality of everyday life in every way — beautiful, repulsive, ugly or fascinating. The characters in this book are movingly because they are realistic. It is those touches of colours poking through the greyness that I found enchanting.


To sum things up, a real delight French style!